Finnland ist das Land der Saunen. Auf eine Bevölkerung von 5,1 Millionen Menschen kommen gut 1,7 Millionen Saunen. Das macht eine für je drei Finnen. Geschwitzt wird in Privat- und Sommerhäusern, in Mietwohnungen und manchmal sogar in Ein-Zimmer-Appartments. Sogar auf dem Flughafen in Helsinki hat Finnair eine Sauna eröffnet. Wer von einem Finnen in die Sauna eingeladen wird, sollte das Angebot unbedingt annehmen: Es ist eine Ehre.

Die Finnen gelten als Erfinder dieser Schwitzkur-Kultur. Es wird angenommen, dass die ersten Holzsaunen zwischen dem 5. und 8. Jahrhundert gebaut wurden. Kleinere Familien gehen gemeinschaftlich in die Sauna, und zwar sommers wie winters. In größeren Gruppen wird nach Frauen und Männern getrennt. Gemischtes Saunen – in Finnland eine Rarität. Wie in Deutschland auch, ist es üblich, die Sauna nackt zu betreten. Und falls man dabei zufällig ein paar auf dem Holz liegende Würste entdeckt, sollte man sich nicht wundern: Das ist eine eine spezielle Saunawurst, die in der Hitze geschmort und anschließend mit Senf gegessen wird.

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Auch Unternehmen verfügen häufig über eine eigene Sauna – nicht zuletzt, um Geschäftspartner aus dem Ausland für sich einzunehmen. Und was im Geschäftsleben funktioniert, geht meist auch in der Politik: Im finnischen Parlamentsgebäude befindet sich daher ebenfalls eine Sauna. Schon der einstige deutsche Kanzler Helmut Kohl und der ehemalige russische Staatspräsident Michail Gorbatschow schwitzten darin. Ein ungeschriebenes Gesetz übrigens: In der Sauna wird nicht gestritten. Vielleicht sollte Finnland also öfter mal ein paar Staatsoberhäupter in der Parlamentssauna zusammenbringen.

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